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石雕佛像之观音像

在佛教艺术史的长流中,石雕佛像观音的创作是最普遍的题材之一,而观音像外形,又以变化丰富而着称,而诸多不同外形中,又以千手观音最为独特。

千手观音是密教六观音之一,其仪轨的入华,可能在北周或初唐,至于表现在艺术创作上,在京洛地区,已鲜有唐以前的遗。但在四川石窟造像上,尚可寻获不少盛唐、晚唐的遗例。多半是以浮雕或高浮雕的方式表现之,有坐、立、及善跏坐三种姿势,其中手臂除了腹前、当胸肩上等数十双立体的表现之外,其余千手均以放射性的排成圆形,布列在观音像肩后四周,和观音的光轮结成一体。

宋代以后,造形趋于立体化,更有千手均实际雕出,手中具各持物的遗例,明代的佳作尤多,到了清代,造形更有新的突破,除了以传统的正面观表现之外,又出现了四面千手观音像的式样,石雕佛像千手观音像立于五百罗汉堂的字路口,四个方向都可看到千手观音的正面,手臂也真实的具千只以上。

千手观音的创作在中国流行逾千年,在图像学上,始终秉持着面容圆满,姿势正面观,手臂呈放射状,由内而外,左右对称等安定均衡的美感。在宗教上,佛像千手观音是密教修持法门的一种,如手印、趺坐姿势象征着”修定”。而眉心白毫,手上日月轮,千手环成的光轮等,则代表光明、智慧。从垂廉双目的神情,则又说明了慈悲、念容等。而千手的持物则更表现了救苦救难,满人所愿的誓愿。